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¿Quién es Abel Ferreira? El entrenador de Palmeiras campeón de la Copa Libertadores que utiliza el Football Manager para analizar jugadores

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Abel Ferreira (22 de diciembre de 1978, Peñafiel, Portugal) es el hombre de moda en Sudamérica. El técnico portugués se coronó, con tan sólo 42 años, bicampeón de la Copa Libertadores   con Palmeiras . El conjunto brasileño se impuso a Santos en la edición de 2020 y en 2021 logró revalidar el título tras vencer a Flamengo en la final. 

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El Verdão impuso su estilo desde el pitido inicial y maniató a un Flamengo que no estuvo al mejor de sus niveles. Raphael Veiga abrió el marcador a los cinco minutos de partido, pero Gabigol le dio vida al Mengão y consiguió forzar la prórroga. Finalmente, Deyverson aprovechó un insólito error de Andreas Pereira en defensa para poner el 1-2 definitivo y darle el trofeo a Palmeiras.

Gracias a este nuevo triunfo en la Copa Libertadores, Abel Ferreira se volvió a colgar el cartel de rey de América y puso su nombre en el fútbol actual como uno de los mejores entrenadores del panorama internacional. Además, fue nombrado entrenador del año en Sudamérica.

El técnico portugués clasificó al equipo al Mundial de Clubes, donde consiguió llegar a la final por primera vez en su historia. Aunque el Chelsea terminó imponiéndose en la prórroga, la imagen ofrecida ante el campeón de Europa fue impecable.

Después, ganó la Recopa Sudamericana que enfrentaba al campeón de la Copa Libertadores con el de la Sudamericana, Atlético Paranaense. En la ida, empataron a dos y en la vuelta, el conjunto de Ferreira ganó por 2-0 y se llevó el trofeo.

El siguiente reto del entrenador luso fue el Campeonato Paulista, que conquistó tras imponerse a Sao Paulo en la final.

Ahora, el Palmeiras de Abel Ferreira se enfrenta a su objetivo más ansiado: ganar el Brasileirao, el título que le falta. Además, buscará lograr su tercera Copa Libertadores consecutiva.

Los inicios de Abel Ferreira en Portugal y Grecia y su capacidad para potenciar jóvenes talentos

Antes de ser entrenador, Abel Ferreira comenzó su carrera en el fútbol como jugador, concretamente como lateral derecho. Se formó en el equipo de Peñafiel, su ciudad natal, situada en la región de Oporto y después vistió las camisetas de Vitoria Guimarães, Sporting de Braga y Sporting de Portugal , llegando incluso a marcarle un gol al Manchester United en la Champions League 2007/08.

Una dura lesión le obligó a retirarse en 2011, pero quiso continuar ligado al fútbol formándose como técnico. El primer trabajo de Ferreira como entrenador fue a cargo del filial del Sporting de Portugal entre 2013 y 2014, con el que realizó un gran papel. Después, dirigió al Sporting de Braga B y en 2017 le llegó su primera gran oportunidad en los banquillos.

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El portugués cogió las riendas del primer equipo de Braga y en tan sólo unos meses, consiguió clasificar al equipo a la Europa League 2017/2018. En aquella temporada no consiguió pasar de la fase de grupos de la segunda competición europea, pero volvió a obtener la cuarta plaza en liga y llegó hasta la semifinales de la Copa de Portugal, donde cayó frente al Sporting, que se coronó campeón.

En 2019, Abel Ferreira decidió emigrar a Grecia y se puso al mando del PAOK de Salónica , con el que fue subcampeón de la liga griega en la temporada 2019/20 por detrás de Olympiacos. Allí sólo permaneció una temporada, pero dejó huella por su increíble capacidad para potenciar jóvenes talentos. 

Este es uno de los principales fuertes del técnico portugués, que ha tenido siempre un ojo clínico para identificar a los jugadores más virtuosos de los diferentes equipos en los que ha estado. Dyego Sousa y Francisco Trincão en el Sporting de Braga, Christos Tzolis, Georgios Koutsias y Giannis Michailidis en el PAOK o Gabriel Menino, Danilo y Gabriel Veron en Palmeiras.

Llegada a Palmeiras y reinado en América

En noviembre de 2020, Abel Ferreira llegó a Palmeiras en sustitución de Vanderlei Luxemburgo y con muchas reticencias sobre su figura, pues era todo un desconocido para el público brasileño.

El calendario de Brasil es uno de los más exigentes del planeta y sus aficionados también, famosos por su falta de paciencia y que llegaron a pedir su destitución en más de una ocasión durante sus primeras semanas en el cargo.

Poco a poco consiguió implantar su idea de juego y como hemos apuntado antes, comenzó a explotar el talento de los más jóvenes. Los frutos de su trabajo llegaron pronto. En enero de 2021, Palmeiras ganó a Santos y se alzó campeón de la Copa Libertadores 2020, acabando con una sequía de 21 años del Verdão.

Dos meses después, ganó su segundo trofeo con Palmeiras. Abel Ferreira supo descifrar el juego de Grêmio y se coronó campeón de la Copa do Brasil 2020 .

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En la edición de 2021 de la Copa Libertadores, el conjunto de Abel Ferreira firmó un torneo prácticamente perfecto. Sólo perdió un partido en toda la competencia. Fue durante la fase de grupos, ante Defensa y Justicia (3-4). Después, dejó atrás a rivales de Universidad Católica, São Paulo y Atlético Mineiro, uno de los serios contendientes al título. 

El planteamiento de Ferreira en la final contra Flamengo fue fantástico, llevando las riendas del encuentro en todo momento y demostrando por qué es el rey de América.

José Mourinho, su gran inspiración

Abel Ferreira siempre se ha confesado admirador profundo del trabajo de José Mourinho , algo que ha intentado plasmar sobre el terreno de juego en los diferentes equipos que ha entrenado. Un estilo defensivo, sin grandes alardes tácticos, pero muy guerrero a la vez. Precisamente esta idea de juego es la que planteó en las semifinales de la Copa Libertadores ante Atlético Mineiro.

El técnico portugués trató de emular el planteamiento del Porto de Mourinho que eliminó al Manchester United de Alex Ferguson en octavos de final de la Champions League 2002/04, de la que acabaría saliendo campeón.

En Portugal y Brasil ya conocen a Ferreira como el 'mini Mou', al que se parece además por su pasional forma de vivir el fútbol. Es habitual verlo en la banda celebrando goles o reclamando cuando cree que hay alguna injusticia; siempre es muy efusivo con sus jugadores.

"Vivo el fútbol de una forma intensa y apasionada. Prometo que voy a esforzarme para portarme mejor. Me gusta aprender y todos los días quiero ser un mejor entrenador", reconoce el luso.

Su afición al 'Football Manager' y su aplicación en la vida real

El técnico portugués es todo un estudioso del fútbol y siempre está buscando la manera de sacar el máximo rendimiento a sus jugadores. Para ello, utiliza una herramienta poco frecuente en estos casos: nada más y nada menos que el Football Manager , un videojuego en el que el jugador actúa como de un mánager de un equipo de fútbol.

"Puedo decir que, aún hoy, uso ese juego para ver las características de los jugadores que me propone el Palmeiras. Creo que es un juego completo. Veo jugadores, veo cómo el juego los describe en lo mental, en lo técnico y en la parte física", explica Ferreira en una entrevista con GloboEsporte.

"El nivel de conocimiento e información es muy real. Entonces es una de las fuentes de donde obtengo la información, pero no la única. No pierdo el tiempo jugando, pero lo uso para obtener información de las estadísticas", sigue.

Su afición por el Football Manager nació hace muchos años. "Yo ya jugaba... pero cuando era futbolista, en mis primeros años, no me gustaba entrenar a los mejores equipos. Todos mis compañeros eran campeones y ganaban, pero la realidad no es así", reconoce.

"Puedo ser campeón en mi nivel: entrenar al Peñafiel y no bajar, por ejemplo. Entonces ya estoy alcanzando mi meta. Así vi ese partido. Entrené mucho al Peñafiel. Intentando subir a primera división, con uno de los equipos más viejos en Segunda Liga. Lo hice muchas veces, lo confieso, pero fue una forma de pasar el tiempo", concluye.

Ahora, aplica sus destrezas en el juego en la realidad y por lo que parece, no se le da nada mal.

Palmarés de Abel Ferreira: todos sus títulos como entrenador de Palmeiras

  • Copa Libertadores (2): 2020 y 2021
  • Recopa Sudamericana (1): 2022
  • Copa de Brasil (1): 2020
  • Campeonato Paulista (1): 2022

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