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¿Qué es el ICE en F1? El motor de combustión interna cuyo cambio penalizó a Lewis Hamilton en Turquía

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Lewis Hamilton Monza F1 Getty Images

Las escuderías de F1 continúan haciendo pruebas de cara a la temporada 2022 y después de los cambios hechos por Red Bull o Ferrari, es el turno a Mercedes

Lewis Hamilton estrenó en el GP de Turquía un nuevo motor, por lo que fue penalizado por la organización con diez posiciones en la parrilla de salida, lo que le obligará a remontar en carrera si no quiere perder el liderato del Mundial que está disputándose con Max Verstappen.

Los hechos demuestran que los cambios que han experimentado los monoplazas en las últimas carreras han sido positivos. El propio Verstappen lo hizo en Rusia y gracias a la lluvia y a sus habilidades dentro de la pista, logró remontar desde el último hasta el segundo puesto.

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En este caso, Hamilton no cambió el motor al completo, de momento, sino que sólo lo hizo con el motor de combustión interna (ICE). Se trata de su cuarto propulsor esta temporada cuando sólo se permiten tres, por eso recibió la penalización.

Pero, ¿qué es el ICE? A continuación, te lo contamos todo sobre este elemento que poseen los monoplazas de Fórmula 1.

¿Qué es el ICE en Fórmula 1?

Antes de explicar qué es el ICE, ahondaremos en cuáles son las partes de la unidad de potencia (PU) de un Fórmula 1. 

En primer lugar, encontramos el turbocompresor (TC), aumenta la densidad del aire que consume el motor y le da más potencia.

Actualmente, los coches de F1 son híbridos y portan dos máquinas eléctricas. Por un lado, la unidad de recuperación de energía cinética (MGU-K), que aprovecha la energía cinética no empleada cuando el coche está en fase de frenada, y la unidad de recuperación de energía térmica (MGU-H). Esta última, se conecta con el turbocompresor y aprovecha el exceso de energía del escape.

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Las dos unidades se encargan de convertir la energía cinética y términa en eléctrica, que es la que impulsa el monoplaza y que se almacena en el Energy Store (ES), la batería. 

En el centro de la unidad de potencia se encuentra el ICE o motor de combustión interna, el elemento que Lewis Hamilton cambió en Turquía. El ICE es un elemento estructural del coche que conecta el chasis a la caja de cambios.

Todo este sistema formado por las partes anteriormente explicadas se controla gracias al Control Electronics (CE), la centralista electrónica. 

A los pilotos de Fórmula 1 se les permiten tres ICE, MGU-H y TC por temporada, así como dos ES, CE y MGU-K, pero cualquier combinación de piezas se puede instalar en el coche. Cuando un piloto realiza más cambios de los permitidos, se le penaliza en la parrilla.

¿Cómo funciona el ICE en F1?

El ICE o motor de combustión interna es el encargado de desarrollar el proceso de combustión en el que combustible y aire se mezclan y prenden para liberar energía. 

El aire de combustión pasa al motor del monoplaza a través de un conducto de aire que se encuentra en el arco de seguridad, justo encima de la cabeza del piloto.

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La presión del aire aumenta gracias al turbocompresor y desde allí pasa por los seis puertos de entrada y después hacia las dos válvulas de entrada a los cilindros. El combustible se inyecta directamente en la cámara de combustión a un máximo de 500 bares de presión y después, el pistón comprime la mezcla de aire y combustible antes de que una bujía la encienda.

La fuerza de combustión empuja el pistón hacia abajo y acciona el cigüeñal. El pistón vuelve a subir y las válvulas de escape se abren para liberar los gases de escape del motor y todo el proceso realizado anteriormente vuelve a comenzar de cero. Este proceso puede realizarse hasta 15.000 veces por minuto, 250 por segundo.

Los gases de escape impulsan la rueda de la turbina del turbocompresor, que acciona el compresor y lo que queda sale por el tubo de escape de la parte trasera del coche.

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