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Quién es Guanyu Zhou, el talento chino 'made in Alpine' que busca triunfar en F1 con Alfa Romeo

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Guanyu Zhou quiere hacer historia en la Fórmula 1. El piloto chino es el nuevo fichaje de Alfa Romeo y será el compañero de Valtteri Bottas en la próxima temporada. Zhou llega en sustitución de Antonio Giovinazzi, que no seguirá en la escudería suiza.

A sus 22 años, es uno de los grandes talentos de la Fórmula 2. Lleva ya tres años en dicha categoría y su nivel está fuera de toda duda pese a que todavía no ha conseguido ser campeón en F2.

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Actualmente se encuentra peleando cara a cara con Oscar Piastri por el campeonato del mundo de Fórmula 2. Esta temporada, la tercera que disputa en la categoría, ha conseguido tres victorias y una pole.

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Inicios en el karting y salto a la Ferrari Driver Academy

Guanyu Zhou nació en Shanghái el 30 de mayo de 1999 y lleva toda la vida ligado al automovilismo luchando por el sueño de llegar a la Fórmula 1, meta que por fin ha podido cumplir.

Su primer contacto profesional con un monoplaza fue en Sheffield, Inglaterra, donde llegó con 13 años para correr en una escudería de karting. Sus buenas actuaciones llamaron la atención de Ferrari, que en 2014 decidió incorporarlo a sus filas.

El piloto chino realizó un gran papel en la Ferrari Driver Academy, logrando un meritorio segundo puesto en el Campeonato de Italia de Fórmula 4 en su primer año en la escudería. Esta fue la primera vez que coincidió con Fernando Alonso, uno de sus grandes ídolos y al que luego tendría de maestro también en Alpine.

Llegada a Alpine y consolidación en la Fórmula 2

Entre 2016 y 2018, Zhou compitió en el Campeonato Europeo de Fórmula 3 y su indudable talento sobre el monoplaza le llevaron a fichar por Alpine, entonces Academia Renault Sport, en 2019, donde ha permanecido hasta la fecha.

En estos tres años en F2, Zhou ha demostrado ser una de las grandes promesas del automovilismo, tanto que Alpine decidió nombrarlo como piloto de pruebas de la marca. En 2019 quedó séptimo en la Fórmula 2, en 2020 6º y en la presente temporada lucha con Oscar Piastri por el título.

Además, este año también disputó el Campeonato Asiático de F3, del que se proclamó campeón después de una espectacular temporada.

Debut en la Fórmula 1 con el coche de Fernando Alonso

Aunque Zhou ya había podido comprobar cómo funciona un coche de Fórmula 1 al realizar pruebas en un R.S.17 en 2019, no fue hasta 2021 cuando tuvo su primer test serio.

Fue en el pasado mes de junio durante el GP de Austria 2021. Fernando Alonso cedió su Alpine al piloto chino para la sesión de FP1 y los ingenieros de la escudería quedaron totalmente impresionados al rodar a dos décimas de Esteban Ocon con el mismo compuesto de neumáticos.

Fernando Alonso, uno de sus grandes ídolos

El piloto chino ha demostrado su admiración por Fernando Alonso en varias ocasiones y es que además, su carrera ha estado siempre muy ligada al asturiano.

Cuando era tan sólo un niño, Zhou acudía a ver las carreras de Fórmula 1 con su familia con una bandera de Fernando Alonso. El piloto chino fue testigo de los dos mundiales que ganó el español en 2005 y 2006. La forma de pilotar de Alonso cautivó por completo a Zhou, que lo tomó como referencia.

Zhou y Alonso coincidieron por primera vez en 2014 en Ferrari y después se reencontraron en Alpine y, como ya hemos mencionado antes, pudo pilotar el coche de su ídolo en unos entrenamientos.

El año que viene, Zhou podrá competir cara a cara con el español, que ha sido uno de sus guías en Alpine en esta última temporada y del que ha podido aprender muchas cosas.

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Primer piloto chino de la historia de la F1

Zhou será el primer chino que disputa la Fórmula 1, todo un orgullo para el nuevo piloto de Alfa Romeo.

"Ser el primer piloto chino en la Fórmula 1 es un gran avance en la historia del automovilismo chino. Sé que habrá muchas esperanzas en mí y, como siempre, tomaré esto como una motivación para mejorar y lograr más", explica.

Sus compatriotas Ma Qing Hua y Ho-Pin Tung (neerlandés de ascendendia china) lo intentaron con HRT y Renault en 2008 y 2010 respectivamente, pero nunca llegaron a subirse a un monoplaza en un ensayo oficial. 

El piloto chino sabe que tiene un gran reto por delante, pero se siente preparado para ello. 

"Desde joven soñé con escalar lo más alto posible en un deporte que me apasiona y ahora el sueño se ha hecho realidad. Es un privilegio para mí comenzar mi carrera en la Fórmula 1 con un equipo icónico, un equipo que ha introducido tantos talentos jóvenes en la Fórmula 1 en el pasado. Ahora el sueño es realidad", asegura Zhou en el comunicado oficial de Alfa Romeo.

"Me siento muy preparado para el inmenso desafío de la Fórmula 1 junto con un talento probado de clase mundial en Valtteri Bottas. Estoy muy agradecido con Alfa Romeo Racing por esta oportunidad. El próximo año el objetivo será aprender tanto como sea posible y lo más rápido posible", concluye.

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