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Junior Firpo: "He visto más vídeos individuales en el Leeds que en dos años en el FC Barcelona"

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Junior Firpo Leeds United Getty

Junior Firpo afronta con ilusión su nueva aventura en el Leeds United después de que el conjunto inglés llamase a su puerta este verano para conseguir hacerse con sus servicios. Ahora, a punto de debutar en la Premier League, sabe que necesita volver a reencontrarse consigo mismo tras una temporada complicada en el FC Barcelona.

El jugador nacido en Santo Domingo e internacional por España en categorías inferiores afronta muchos cambios en esta aventura: un nuevo país, una nueva filosofía de trabajo y también ponerse a las órdenes de un técnico tan especial y carismático como Marcelo Bielsa.

“Había escuchado muchas cosas de la metodología y de la manera de trabajar, pero es distinto a todo lo que dicen”, explica Firpo en una entrevista en exclusiva con DAZN.

“Un aspecto que creo que Bielsa cuida mucho es el físico, creo que al nivel al que voy a llegar a estar aquí físicamente no lo voy a estar en mi vida nunca más. Se adquiere un nivel físico increíble porque trabajamos muy duro. Es un fútbol duro, pero tanto para nosotros como para el rival. No me quiero imaginar a un jugador de calidad que tenga enfrente cómo debe ser tener a un tío encima de ti los 90 minutos, no tienes ni un metro para respirar. Es difícil jugar contra nosotros, eso seguro”.

Marcelo Bielsa Leeds

“Llevo dos semanas aquí y he visto más vídeos individuales que en dos años en el Barça. Ellos te explican la manera en la que quieren que juegues y lo que quieren que hagas, y eso quiere decir que lo cuidan al detalle. Ellos te han estudiado para decirte a ti cómo tienes que comportarte en cada acción. Eso llama la atención, es una forma muy diferente de trabajar”.

“Yo tengo dos niños, una familia muy estructurada y creo que la cultura inglesa es también muy buena en cuanto a lo educacional. Todo se junta, y tal y como me presentaron el proyecto desde el primer día que me llamó Víctor Orta, hizo que me decantara por el Leeds básicamente por él”.

“Mi reto es volver a enamorarme del fútbol”

Después de su paso por el FC Barcelona, Junior Firpo quiere recuperar sensaciones en Elland Road de la mano de los Peacocks.

“Sinceramente, me marco el objetivo de volver a enamorarme del fútbol. He pasado dos años un poco… no te voy a decir que mal porque llegas a casa y tienes a la familia, a los niños… pero en lo futbolístico he estado un poco sin ganas de nada. Sin ganar de jugar, sin ganas de divertirme como siempre me he divertido. Yo lo que siempre he buscado jugando al fútbol es divertirme, pero yo no soy un apasionado real del fútbol”.

“A mí no me apasiona el fútbol. Yo no veo fútbol. Prefiero hacer otras muchas cosas a ver fútbol. Yo jugando me dejo la vida, pero porque soy muy competitivo, pero luego no me gusta verlo. Me aburre”.

“El segundo objetivo es intentar dar el 100% todos los partidos y dar el mejor de mí, y creo que con este estilo de juego puedo hacer buenos números en lo personal y también en lo colectivo. A ver cómo empezamos, pero sería increíble que recién fichado, con esta afición que me han dicho que es estilo Betis, clasificar a Europa sería increíble”.

“Lo que más me preocupa es el frío”

Centrado ya en su nueva etapa como jugador del Leeds, Junior Firpo reconoce que jugar en Inglaterra supone un gran desafío que afronta con ilusión.

“La Premier League es un reto muy bonito porque vienes a una liga en la que no hay partidos fáciles. Es verdad que en Primera División no hay partidos fáciles en ninguna liga, pero aquí antes de empezar el campeonato no se sabe quién va a ganar. Es cierto que el Manchester City en los últimos años está muy bien, pero hay seis equipos que cualquiera de ellos podría ganar la liga. Y encima ahora, que los estadios van a estar llenos, con ese ambiente que hay, al jugador le llama mucho”.

“Lo que más me preocupa es el frío (risas). Yo soy muy friolero, de verdad. A día de hoy todos van en pantalón corto y yo ya voy en sudadera, y creo que lo voy a pasar muy mal sobre todo jugando, porque a mí los pies se me congelan. En la Premier creo que hay más espacios que en LaLiga, aquí no hay equipos que se queden esperando detrás de la pelota a ver qué pasa durante el partido, aquí desde el primer minuto van a buscar el partido, van a correr y hay más hueco. Yo soy un futbolista de transiciones, eso es mi mayor virtud, sobre todo la ofensiva, y el adaptarme a ese tipo de juego me costará como a todo el mundo, pero no creo que sea un cambio muy grande”.

leeds city

Su etapa en el FC Barcelona

“No he hecho balance como tal, pero está claro que no han sido dos años buenos”, reconoce Firpo. “Tú dices altibajos, pero han sido más bajos que altos por así decirlo”.

“Yo soy un tío que nunca me voy a engañar a mí mismo y si he hecho algo mal o bien soy el primero en decirlo y en saberlo”.

“Al final he estado dos años en el Barcelona, que no hay muchos jugadores que tengan la oportunidad de hacerlo. Era una oportunidad que quizá me vino un poco pronto, echando la vista atrás tendría que haber jugado más años en el Betis y no ir tan joven sabiendo al jugador que tenía delante, que era Jordi Alba y que no tiene cuarenta años como Joaquín, él tiene 31 y mira el año que ha hecho esta temporada.

Jordi Alba Leo Messi Athletic Club Barcelona 04172021

“No voy a decir que fuera una decisión precipitada, porque a día de hoy lo volvería a hacer. Cuando te viene el Barça o te viene el Real Madrid es muy difícil decir que no a este tipo de clubes, pero haciendo balance quizá no han sido los mejores años”.

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El sueño de Junior Firpo: ganar un título con el Betis

Si algo tiene claro Junior Firpo, es el gran cariño que guarda por el Betis. Llegó al club verdiblanco siendo un chaval que todavía no se creía del todo ser futbolista y acabó marchándose como un jugador contrastado rumbo al Camp Nou. Decirle que no al Barça era imposible, pero reconoce que ha dejado cuentas pendientes en Sevilla…

“Sí me gustaría regresar al Betis algún día. Es algo que tengo en la mente. Y no quiero volver mayor, quiero volver todavía estando en mi plenitud. Para mí ganar un título con el Betis sería lo máximo”.

“Yo no engaño a la gente, yo no tengo fotos de pequeñito con el Betis, no era del Betis de pequeñito, de hecho no me gustaba el fútbol y mi padre me apuntó para que hiciera amigos, pero los cuatro o cinco años que pasé allí… no te lo sabría explicar, me han entrado en el corazón; la manera como me trató el club, la afición… incluso cuando he vuelto con el Barça”.

“A día de hoy, para mí ganar un título con el Betis sería lo máximo”.

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