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¿Quién es Arjen Robben? El holandés de las rodillas de cristal que jugó en el Real Madrid y casi le 'roba' un Mundial a España

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Arjen Robben Iker Casillas Mundial 2010 Getty

Arjen Robben se retira a la edad de 37 años. El futbolista holandés, que actualmente militaba en el FC Groningen de la Eredivisie de Países Bajos, lo ha anunciado a través de sus redes sociales.

El extremo, que ya se retiró en 2019, pero en 2020 oficializó su regreso, afirma que esta es la definitiva y apunta al físico como una de las principales razones para finalizar su carrera: "Si miro hacia la temporada pasada, tengo que llegar a la honesta conclusión de que la cantidad de minutos que dispuse fue decepcionante. El cuerpo no me dio buenas sensaciones y la confianza que necesitaba, por eso decidí parar", dice su comunicado.

"Ha sido una decisión difícil, porque la cabeza me decía una cosa, pero el corazón otra. Mi interior me decía seguir adelante, especialmente con ese objetivo final de una Eurocopa a la vista. Creo que la decisión de dejar de jugar es justa y realista. Por eso hoy ya no soy un jugador del FC Groningen, sino un aficionado más", sentencia.

El jugador neerlandés cuelga las botas tras casi 20 años de pasión por el fútbol que a partir de ahora vivirá desde la grada. 20 años en los que ha jugado más de 700 partidos y ha anotado cerca de 250 goles. Unos números que le sitúan como uno de los mejores futbolistas de Países Bajos y al que las lesiones no le permitieron ser mucho más.

Groningen y PSV, sus primeros pasos

Robben nació el 23 de enero de 1984 en Bedum, Países Bajos, y dio sus primeros pasos en el fútbol en el equipo local. Allí, aprendió de su entrenador Wiel Coerver una metodología de los años 70 basada en la observación a cámara lenta de movimientos característicos de grandes estrellas del fútbol como Pelé, Puskás o Roberto Rivelino.

Arjen Robben PSV

Su golpeo de balón y su potente disparo le llevaron a fichar por el Groningen, una de las mejores canteras de Países Bajos. Tras destacar en las categorías inferiores, subió al primer equipo en el año 2000 y sus actuaciones le pusieron en la agenda de un PSV con el que ganó Eredivisie y Supercopa en 2003.

En Eindhoven formó una dupla atacante de ensueño junto a Mateja Kezman a la que los aficionados bautizaron como "Batman y Robin".

Su tormentosa relación con Mourinho en el Chelsea

A pesar de que le costó debutar y tener continuidad en el conjunto inglés debido a las lesiones, que ya comenzaron a hacer mella entonces, sus minutos en el Chelsea fueron de gran calidad y en su primera temporada le disputó a Wayne Rooney el premio a mejor futbolista joven.

Arjen Robben Chelsea

Sus primeros años en la Premier fueron todo un éxito a pesar de la poca regularidad. Conquistó varios títulos y se adaptó a la perfección al 4-3-3 de José Mourinho, con quien se sentía muy cómodo. 

Esta situación cambió tras el Mundial de Alemania 2006, cuando el Chelse fichó a Shevchenko, Ballack y Ashley Cole y el técnico portugués cambió el esquema a un 4-1-3-2. De esta forma, Robben quedó relegado a un segundo plano y su relación con Mourinho cambió drásticamente. A pesar de que esa temporada ganó la FA Cup ante el Manchester United, Robben no quería continuar trabajando con Mou y se marchó al Real Madrid en busca del protagonismo perdido.

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Luces y sombras en Madrid

Robben formó parte de la legión de neerlandeses que fichó el Real Madrid entre 2006 y 2009 bajo la presidencia de Ramón Calderón. Ruud van Nistelrooy, Wesley Sneijder, Royston Drenthe, Rafael van der Vaart y el propio Arjen llegaron al conjunto blanco como estrellas.

Arjen Robben Real Madrid

Vestido de blanco, el extremo no tardó en dar muestras de la gran calidad que había en sus botas. Siempre pegado a la línea de cal, normalmente en el costado derecho, Robben forjó un estilo propio a la hora de marcar. Anotar goles 'a lo Robben' era hacerlo conduciendo en diagonal desde la derecha y definir con el pie izquierdo desde la frontal hacia el palo largo.

Una vez más, su calidad quedó empañada por las lesiones, que le hacían visitar una vez tras otra la enfermería y tras la dimisión de Ramón Calderón y el regreso de Florentino Pérez a la presidencia en 2009, el neerlandés se vio obligado a salir del equipo.

Leyenda del Bayern

En Alemania, Arjen Robben se convirtió en una auténtica leyenda del Bayern. Con 20 títulos, 308 partidos, 144 goles y 101 asistencias en 10 temporadas, el neerlandés se ganó un hueco en el corazón de todos los aficionados alemanes. 

Arjen Robben Bayern Munich

Una de sus mejores temporadas como futbolista fue la 2012/2013, en la que anotó el gol de la victoria ante el Borussia Dortmund en la final de la Champions League y le dio el título al Bayern Múnich.

En la 2013/2014, volvió a mostrar una de sus mejores versiones y jutó 45 encuentros en las competiciones locales e internacionales con el Bayern, entrenado por Pep Guardiola en ese momento, que supo exprimir al máximo a su jugdaor. Esa fue la temporada que más partidos ha disputado en toda su carrera, logrando por fin la regularidad que las lesiones no le habían permitido hasta la fecha.

En la campaña 2018/2019 anunció que esa sería su última temporada en Múnich y cerró su etapa allí convertido en uno de los máximos goleadores de la historia del equipo con 144 goles en 308 partidos.

El día que se paró el mundo: Robben vs Casillas

Robben es también una de las grandes figuras de la historia de la selección de Países Bajos. Está entre los 10 jugadores que más veces han vestido la camiseta de la Oranje con 96 partidos a sus espaldas y es el cuarto máximo goleador, junto a Bergkamp, con 37 goles.

El cénit de su carrera llegó en el Mundial 2010, un recuerdo que siempre le perseguirá a pesar de su gran actuación en el mismo. En la final ante España, tuvo la ocasión que podría haberle dado el título a su selección en la prórroga. Sin embargo, enfrente estaba Iker Casillas, que sacó un pie prodigioso haciendo gala de sus magníficos reflejos y evitó que el balón entrara en la portería. Después, Andrés Iniesta anotó y el sueño de Países Bajos de ganar su primer mundial se esfumó.

Retirada y regreso a los orígenes

En 2019 y tras 10 años triunfando en el Bayern Múnich, Robben anunció su retirada. Sin embargo y tras un año inactivo, el 27 de junio de 2020 el neerlandés confirmó que volvía a jugar y que lo haría en el club que le dio su primera oportunidad como profesional, el Groningen.

Arjen Robben Groningen

En esta última temporada apenas ha podido disputar más que cinco partidos por las lesiones y al término de esta ha decidido retirarse para siempre.

Una zurda de cristal

Arjen Robben fue considerado en su momento como una de las mejores zurdas de Europa. Sin embargo, sus constantes lesiones no le han permitido brillar todo lo que le hubiera gustado.

Conocido como el jugador de las rodillas de cristal, el neerlandés ha sufrido más de 50 lesiones a lo largo de su carrera, la mayoría breves, pero que no le han permitido tener continuidad. Algunas de ellas sí que han sido más graves, como la sufrida en su segunda temporada en el Bayern, que le mantuvo alejado de los terrenos de juego entre agosto de 2010 y enero de 2011.

Trayectoria y estadísticas de Arjen Robben

  • Groningen (2000-2002 y 2020/2021): 56 partidos, 12 goles y 5 asistencias
  • PSV Eindhoven (2002-2004): 75 partidos, 21 goles y 17 asistencias
  • Chelsea (2004-2007): 106 partidos, 19 goles y 21 asistencias
  • Real Madrid (2007-2009): 65 partidos, 13 goles y 14 asistencias
  • Bayern Munich (2009-2019): 308 partidos, 144 goles y 101 asistencias
  • Selección Países Bajos (2003-2017): 96 partidos, 37 goles y 30 asistencias
  • TOTAL: 709 partidos, 246 goles y 131 asistencias

*Datos y estadísticas registrados por Opta

Palmarés de Arjen Robben

PSV Eindhoven (2)

  • Eredivisie (1): 2002/2003
  • Supercopa Países Bajos (1): 2003

Chelsea (6)

  • Premier League (2): 2004/2005 y 2005/2006
  • Carabao Cup (2): 2004/2005 y 2006/2007
  • FA cup (1): 2006/2007
  • Community Shield (1): 2005

Real Madrid (2)

  • LaLiga (1): 2007/2008
  • Supercopa de España (1):2008

Bayen Múnich (20)

  • Bundesliga (8): 2009/2010, 2012/2013, 2013/2014, 2014/2015, 2015/2016, 2016/2017, 2017/2018 y 2018/2019
  • Supercopa Alemania (5): 2010, 2012, 2016, 2017 y 2018
  • Copa Alemania (5): 2009/2010, 2012/2013, 2013/2014, 2015/2016 y 2018/2019
  • Champions League (1): 2012/2013
  • Supercopa Europa (1): 2013

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