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El camino hacia Teófimo López vs. George Kambosos

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Desde que venció a Vasyl Lomachenko en octubre del año pasado para convertirse en el campeón mundial unificado del peso ligero, Teófimo López estaba destinado a convertirse en una superestrella del boxeo.

Sin embargo, su primer combate desde esta victoria tardó 13 meses en llegar.

Un enfrentamiento ante el australiano George Kambosos Jr., el retador obligatorio de la IBF, debería haber sido relativamente fácil de organizar, pero organizar combates por el título mundial nunca es una tarea sencilla.

En febrero se produjo una puja por la bolsa después de que López y su promotor, Top Rank, no llegaran a un acuerdo con Kambosos. Como era de esperar, Top Rank y Matchroom, de Eddie Hearn, presentaron ofertas para el combate, pero fue la plataforma de redes sociales Triller la que saltó a los titulares tras superar a sus dos competidores con una oferta de 6 mil 18 millones de dólares.

Dirigida por Ryan Kavanaugh, la incursión de Triller en el boxeo consistía en una serie de combates en los que participaba el YouTuber Jake Paul, pero ahora la empresa quería hacer una declaración al resto del deporte.

Fijado originalmente para el 6 de junio en el LoanDepot Park de Miami, ambos hombres esperaban obtener una remuneración alta en lo que tenía el potencial de ser un evento de boxeo muy diferente.

Sin embargo, fue entonces cuando todo comenzó a desmoronarse.

Triller decidió mover la fecha al 19 de junio para evitar cualquier choque con la pelea de pago por evento entre el ex libra por libra Floyd Mayweather Jr. y el youtuber Logan Paul.

López contrajo entonces COVID-19 en la semana previa al combate, lo que provocó otro aplazamiento, esta vez para el 14 de agosto.

A medida que pasaban los meses de verano, el caos continuó cuando empezaron a circular rumores de que Triller planeaba poner a López contra Kambosos Jr. en la cartelera de una pelea propuesta entre Oscar De La Hoya y Vitor Belfort el 11 de septiembre en el Staples Center de Los Ángeles.

Al final, Triller se decidió por una fecha del lunes 4 de octubre por la noche en el Hulu Theatre del Madison Square Garden para evitar que coincidiera con numerosos eventos deportivos, incluido un partido de la MLB entre Yankees de Nueva York y Medias Rojas de Boston, que tendría lugar al día siguiente.

Pero otro acontecimiento deportivo, esta vez un partido de la NFL, hizo que el 4 de octubre fuera inviable para Triller. La plataforma de medios sociales creía que captar la atención de una base de aficionados hispanos era crucial para conseguir un gran número de espectadores y, por tanto, no quería que coincidiera con un partido entre los Raiders de Las Vegas y los Chargers de Los Ángeles, dos franquicias con una gran base de aficionados hispanos.

En un momento dado, se barajó la posibilidad de celebrar el combate en Australia, país de origen de Kambosos, a mediados de octubre, pero la norma de dos semanas de cuarentena del país para los recién llegados lo hizo imposible.

La confusión e incertidumbre que rodea a esta pelea continuó con otra fecha que se lanzó al ruedo, esta vez el 16 de octubre en el Barclays Center de Brooklyn, Nueva York. Una fecha y un lugar que Kambosos Jr. no aprobaba.

Esto resultó ser la gota que colmó el vaso para la IBF, que despojó a Triller de los derechos para organizar la pelea y se los concedió al segundo mejor postor, Matchroom.

Poco después de que se tomara esta decisión, la fecha quedó fija y el lugar también, el 27 de noviembre en el Hulu Theatre.

La preparación de este combate ha sido frustrante para los aficionados y los dos púgiles, especialmente cuando tienen que bajar el peso a 135 libras. Esta energía reprimida llevó a una ardiente conferencia de prensa entre los dos hace unos días y ¿quién puede culparlos? Han estado entrenando durante nueve meses para una fecha de combate que pensaban que nunca llegaría.

El sábado por la noche, López y Kambosos Jr. liberarán toda esa rabia y frustración bajo las brillantes luces de la ciudad de Nueva York, pero ¿empezará López "la toma de posesión" de la que a menudo predica, o producirá su enemigo australiano una de las mayores sorpresas de 2021 y se coronará como nuevo campeón mundial unificado del peso ligero?

Vea a continuación la conferencia de prensa completa de López contra Kambosos Jr.

 

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