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Fútbol

¿Quién es Bukayo Saka? La prometedora estrella del Arsenal que tiene a Inglaterra a sus pies

¿Quién es Bukayo Saka? La prometedora estrella del Arsenal que tiene a Inglaterra a sus piesDAZN
Indiscutible en el Arsenal y pieza importante para Gareth Southgate en Inglaterra, Bukayo Saka pasa por ser uno de los futbolistas más desequilibrantes del planeta

El 11 de julio de 2021, Wembley vistió sus mejores galas para presenciar la gran final de la Eurocopa, que tuvo que posponerse un año por culpa de una pandemia que azotó al mundo entero en un 2020 que jamás olvidaremos. Inglaterra e Italia medían sus fuerzas en busca del título.

Tras los noventa minutos reglamentarios y la prórroga, ambas selecciones se marcharon al punto de penalti con 1-1 en el marcador. Allí se encontraron británicos e italianos, tan cerca de la gloria como del mayor de las pesadillas. El todo o nada con Donnarumma y Pickford como invitados estelares.

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Arrancó la tanda con Italia al lanzamiento. Convirtió Berardi y respondió con otro gol Harry Kane. Después, los fallos de Belotti, Marcus Rashford y Jadon Sancho dejaron todo en el aire para el quinto lanzamiento. Ahí fueron Jorginho, por Italia, y Bukayo Saka, por Inglaterra. Wembley contuvo la respiración y la Eurocopa se decidió en segundos.

El centrocampista del Chelsea falló y el cielo se abrió para Bukayo Saka, que tenía la oportunidad de poner de nuevo a Inglaterra a un paso de la gloria. Sin embargo, el jovencísimo talento del Arsenal se topó con Donnarumma, que se convirtió en héroe de una Italia que gritó de felicidad mientras Wembley lloraba.

El rostro de Bukayo Saka reflejaba la mayor de las frustraciones, una tristeza infinita, una mirada perdida hacia ninguna parte. Lo peor vino después, con insultos racistas en redes sociales y constantes faltas de respeto hacia el futbolista por el simple hecho de fallar un lanzamiento de penalti.

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Tres años después, en la Eurocopa 2024, Saka volvió a ser uno de los faros de Ingalterra. Contra Suza, en los cuartos de final, Saka anotó el gol que ponía el empate a uno en el marcador, y terminaron decidiendo todo en la tanda de penaltis, donde se armó de valor, tras lo sufrido en 2021, y transformó su lanzamiento.

Inglaterra llegó a semifinales, donde vencieron a Países Bajos por 2-1 y, de nuevo, la selección de Southgate alcanzó de nuevo la final del torneo, en la que se enfrentan a la Selección Española.

Bukayo Saka, toda una vida en el Arsenal

saka-20220904-getty-ftr(Getty Images)

Bukayo Saka debutó con el primer equipo del Arsenal a los 17 años en un encuentro del equipo 'Gunner' ante el Vorskla Poltava en la Europa League. Fue el 29 de noviembre de 2018. Tras destacar en las categorías inferiores del club londinense, Saka dio el salto y pronto empezaron a tenerlo en cuenta.

Poco a poco, Bukayo Saka fue adquiriendo galones en el Arsenal y dejó de ser una promesa a una maravillosa realidad. En su temporada más reciente, la 2023/2024, Saka disputó 35 partidos de Premier League, en los que anotó 16 goles y repartió 9 asistencias.

Con 22 años recién cumplidos, Saka ya ha jugado dos Eurocopa y un Mundial con Inglaterra, y es uno de los líderes del mejor Arsenal de los últimos tiempos. Quién le iba a decir que aquellas lágrimas derramadas en Wembley ante Italia iban a ser el principio de un renacer que puede llevarlo a lo más alto.

Inglaterra respondió a los insultos a Bukayo Saka con elegancia y solidaridad

emirates-stadium-arsenal-(C)Getty Images

Semanas después de aquella final de Eurocopa, Bukayo Saka se enfundó la camiseta del Arsenal en la Premier League 2021/2022. Todavía estaban frescas las noches de pesadilla en las que el internacional inglés tuvo que soportar una campaña de acoso y derribo hacia su persona.

Por suerte, los aficionados de la Premier League, otrora criticados por su comportamiento, apareció en el escenario con un comportamiento elegante y ejemplar. La afición del Arsenal arropó a Bukayo Saka y lo abrazó con el cariño y la protección que hace un padre con su hijo. La historia no acabó ahí.

El resto de hinchadas recibió al joven futbolista con ovaciones cerradas y un apoyo sin fisuras que sirvió para cicatrizar una herida que amenazaba con ser profunda y duradera.

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Bukayo Saka: de villano a héroe en doce meses

Bukayo Saka Inglaterra World Cup Mundial 2022Getty Images

Ahora mismo, Bukayo Saka tiene 22 años. Sigue siendo un niño, pero lo vivido en la Eurocopa de 2021 le 'obligó' a madurar. En Mundial de Qatar 2022, Bukayo Saka consiguió resarcirse a ojos de todo el planeta, aunque Inglaterra cayó frente a Francia en cuartos de final.

Y en 2024 regresó la Eurocopa, que se celebraba en Alemania, y Saka volvió a ser uno de los grandes líderes de los Three Lions, guiando a Inglaterra hasta la final del torneo, en la que se ve las caras contra España.

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