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¿Quién es Ralf Rangnick? El nuevo entrenador del Manchester United, artífice del fichaje de un desconocido Haaland y maestro de Klopp y Tuchel

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Ralf Rangnick

El Manchester United tiene nuevo entrenador, al menos por ahora: Ralf Rangnick será el técnico internino de los Red Devils hasta el próximo mes de junio, fecha para la que el club espera haber encontrado un entrenador a largo plazo.

El alemán, de 63 años, coge el testigo de Michael Carrick, que había dirigido al conjunto inglés desde la marcha de Ole Gunnar Solskjaer

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Durante este tiempo, Rangnick no sólo hará las funciones de entrenador, sino que también ayudará en la dirección deportiva como asesor, cargo en el que permanecerá dos años más después de abandonar el banquillo de Old Trafford.

Esta no es la primera experiencia del alemán como asesor, pues lleva toda su vida compaginando su trabajo en los banquillos con el de los despachos. Antes de fichar por el Manchester United, el alemán ostentaba el cargo de director deportivo y de desarrollo en el Lokomotiv de Moscú desde julio de 2021.

"La plantilla está llena de talento y tiene un gran balance entre juventud y experiencia. Todos mis esfuerzos de los próximos seis meses estarán dirigidos a que los futbolistas alcancen su potencial, tanto individual como colectivo. A partir de ahí, seguiré ayudando al equipo a largo plazo como asesor", dijo Rangnick a su llegada al Manchester United.

John Murtough, director de fútbol del Manchester United, define así al alemán: "Ralf es uno de los entrenadores más respetados e innovadores del fútbol europeo. Era nuestro candidato número uno porque tiene habilidades de liderazgo y casi cuatro décadas de experiencia como entrenador".

Con su llegada, los Diablos Rojos esperan recuperar el rumbo hacia el éxito que parece haber perdido desde la marcha de Sir Alex Ferguson en 2013. La sombra del técnico escocés es muy alargada y ninguno de los entrenadores que han pasado por el club en estos años ha conseguido devolverle la ilusión a los aficionados.

Pero, ¿quién es Ralf Rangnick y por qué es uno de los entrenadores con más prestigio en Europa? Rangnick es el maestro de figuras de la talla de Jürgen Klopp, Thomas Tuchel o Julian Nagelsmann. A continuación, hacemos un repaso a la trayectoria de un técnico que ha creado escuela en Alemania. 

Ralf Rangnick, el hombre milagro

Ralf Rangnick (29 de junio de 1958, Backnang, Alemania) es todo un estudioso del fútbol. El alemán lleva toda su vida dedicada a su pasión y trabaja cada día para mejorar como profesional.

Antes de dar el salto a los banquillos, Rangnick inició su carrera en el futbol la inició formándose como jugador en las categorías inferiores del Stuttgart, pero nunca pudo debutar en el primer equipo. Jugó a nivel amateur en Inglaterra mientras estudiaba y después regresó a Alemania ya pensando en comenzar su andadura como entrenador. 

Durante varios años, compaginó sus tareas de jugador y entrenador, pero en 1988 decidió colgar las botas y apostar por lo segundo. En 1999 y ya con una gran experiencia en las categorías inferiores del fútbol alemán, Rangnick recibió su primera oferta para dirigir a un equipo de la Bundesliga, el Stuttgart, en cuya cantera había trabajado con anterioridad.

Después de una primera toma con el fútbol de alto nivel, en 2002 llegó el primer milagro de Rangnick en los banquillos. El alemán se hizo cargo en 2001 del Hannover 96, que entonces estaba en segunda división, y consiguió ascender al equipo, acabando con una sequía de 13 años sin jugar en la máxima categoría de Alemania.

Tras su salida del Hannover en 2004, su nombre fue uno de los que se barajaron para ejercer la labor de ayudante en la selección alemana, sin embargo, decidieron optar por Joachim Löw. Ese mismo año se convertiría en el entrenador del Schalke 04, club al que llegó en sustitución de toda una personalidad como Jupp Heynckes. Con su nuevo equipo, Rangnick consiguió alcanzar la final de la DFB-Pokal y logró el subcampeonato en la Bundesliga, por detrás del Bayern, que también fue su verdugo en la Copa.

Al inicio de la siguiente temporada, consiguió la Ligapokal, una competición ya extinta en Alemania, pero sus malos resultados durante el resto del año propiciaron su salida del equipo. Su siguiente proyecto fue el Hoffenheim, que en 2006 todavía jugaba en la Regionalliga, tercera división de Alemania.

El Hoffenheim de Ralf Rangnick se recuerda como uno de los mayores milagros del fútbol alemán moderno. El actual técnico del Manchester United fue encadenando ascensos hasta llegar a la Bundesliga. Esta era la primera vez que el conjunto alemán jugaba en la máxima categoría, de ahí la importancia del trabajo de Rangnick.

En la primera temporada del Hoffenheim en la Bundesliga, el técnico alemán consiguió ser campeón de invierno, con una primera vuelta liguera espectacular. Pese a que fue perdiendo fuerza, el club alemán logró un meritorio séptimo puesto. El 1 de enero de 2011, Ralf presentó su dimisión tras la venta de Luiz Gustavo, uno de sus grandes pilares, al Bayern Munich, movimiento del que no fue informado.

En marzo de ese mismo año, regresó al Schalke 04, donde dirigió a Raúl González Blanco, leyenda del Real Madrid. En tan sólo dos meses, Rangnick pudo darle la vuelta a la situación del equipo, conquisó la DFB-Pokal e incluso llegó a semifinales de la Champions League, donde cayó precisamente contra el que ahora es su nuevo club, el Manchester United.

Llegada a la factoría Red Bull: el triunfo de una idea

2012 fue un año clave en la carrera de Ralf Rangnick. El técnico alemán fue el hombre elegido para dirigir el nuevo y ambicioso proyecto de la factoría Red Bull. Fue nombrado director deportivo de Red Bull Salzburg austríaco y del RB Leipzig, que todavía buscaba crecer desde las categorías inferiores alemanas.

Los buenos resultados obtenidos por su trabajo en los despachos le valieron para ganarse el puesto de primer entrenador del RB Leipzig, cargo que compaginaría con el de director deportivo de la entidad. Rangnick es el padre del gran éxito del club alemán en Europa durante los últimos años.

En su primera temporada al frente del equipo, consiguió ascender a la Bundesliga, pero una vez conseguido el objetivo regresó a sus labores en la dirección deportiva y le dio paso a Ralph Hasenhüttl. En la temporada 2018/2019 volvió a coger las riendas del equipo y lo llevó hasta la tercera plaza de la Bundesliga.

El descubridor de Eerling Haaland

Ralf Rangnick tiene un ojo clínico para potenciar jugadores. Nombres como Manuel Neuer, Roberto Firmino, Joshua Kimmich, Timo Werner o Naby Keïta han estado bajo su tutela.

Pero sin duda, el fichaje estrella del alemán fue Erling Haaland. Fue bajo sus órdenes y con el consejo de Christoph Freund que el RB Salzburg se lanzó a por la ficha del delantero noruego cuando nadie le conocía, siendo juvenil de Molde. Ahora, es uno de los mejores jugadores del mundo.

Un técnico que ha creado escuela en Alemania: Klopp, Tuchel o Nagelsmann, entre sus discípulos

Su filosofía de juego y su visión para fichar y mejorar el rendimiento de los jugadores le han convertido en uno de los entrenadores y directores deportivos más cotizados del continente europeo. Un trabajo excelente que ha hecho con calma y sin dar mucho ruido, pero que ha sentado las bases del fútbol moderno alemán.

Rangnick es el padre del sistema de presión colectivo o la presión tras pérdida, conocido como 'gegenpressing', idea que lleva desarrollando desde sus inicios como entrenador.

"Hay cinco apartados en los cuales debes ser excelente si pretendes competir al máximo nivel. Primero, qué haces para construir la jugada cuando quieres tener la posesión. Para mí es evidente. Si quieres marcar un gol necesitas velocidad, fintas que aceleren la acción y verticalidad. Si no tienes eso, puedes tener el 80% de la posesión, pero no marcarás", explicaba Rangnick en una entrevista con El País en 2020.

"Número dos: qué haces si el otro equipo tiene la pelota. Cómo, dónde, y a qué altura presionas. En tercer y cuarto lugar, trabajar las transiciones. ¿Qué quieres que haga tu equipo en el momento de la recuperación y qué quieres que haga en el instante posterior a la pérdida? Esas dos situaciones necesitan ser entrenadas en profundidad. Y en quinto lugar, las jugadas a balón parado", indicó.

Sus enseñanzas han sido claves para que técnicos como Jürguen Klopp, Thomas Tuchel o Julian Nagelsmann sean las influyentes figuras que son en la actualidad.

"Desafortunadamente, otro gran entrenador viene a la Premier", señaló Klopp en tono irónico al enterarse de la llegada de Rangnick a la Premier League.

"Ralf es un entrenador con mucha experiencia. Él hizo que dos equipos aparecieran de la nada y se convirtieran en amenazas en Alemania, con el Hoffenheim y el Leipzig. El United será un equipo muy organizado en el campo, tendremos que lidiar con ello. No son buenas noticias para el resto de clubes", añadió. "Está muy bien considerado en Alemania, justamente".

El técnico del Liverpool es un gran admirador del trabajo de su compatriota y se inspiró en su Hoffenheim para ganar la Bundesliga con el Borussia Dortmund.

Otro entrenador que ha tomado nota de la trayectoria de Rangnick es Pep Guardiola. "Ha hecho un increíble trabajo en Leipzig. Tiene una gran experiencia en el fútbol alemán y tiene un gran bagaje, pero personalmente nunca estuve con él", reconoció.

Julian Nagelsmann fue otro de los grandes aciertso de Rangnick como director deportivo. Tras sus buenos resultados en el Hoffenheim, el entonces director deportivo del RB Leipzig lo fichó como técnico y ahora, con tan sólo 34 años, es el entrenador del Bayern Munich y uno de los más cotizados de Europa. 

"Rangnick hará increíblemente bien al Manchester United, a todo el club", expresó Nagelsmann al enterarse de que su maestro será nuevo entrenador de los Red Devils. "Su poder, la forma en que juega al fútbol, ​​es totalmente diferente a lo que ha estado sucediendo allí en los últimos años", contunuó.

Precisamente Nagelsmann es uno de los nombres que Rangnick tiene en su agenda como posible futuro entrenador del Manchester United. Por el momento, le toca a él devolver al equipo a lo más alto.

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